40代から怖くなる活性酸素と目の関係とは?白内障予防とブルーベリーサプリ

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目の老化に伴い、下記のような症状を感じてきた。
それはもしかしたら、白内障の症状かも知れません。

  • 物を見るとき、段々と目がかすむようになってきた
  • 今まで感じなかったけど、最近角度によって妙に光が眩しく感じる
  • 老眼で近くが見えなかったのに、最近老眼鏡なしでも見えるようになった

今でこそ手術法も進化して、失明まで至ることは少なくなった白内障。
とはいえ、目の水晶体という大事な部分が病気に冒されるというのは、あまり気持ちのいいことではありませんね。

白内障とはどんな症状でしょうか?

白内障とは、水晶体が何らかの原因で変質。白く濁ることで発生する病気です。
Wikipediaでは、白内障はこのように定義されております。

白内障(はくないしょう、英: cataract)は、目の疾患の一つ。

水晶体が灰白色や茶褐色ににごり、物がかすんだりぼやけて見えたりするようになる。

水晶体を構成する蛋白質であるクリスタリンが会合することで変性し、黄白色または白色に濁ることにより発症するが、根本的な原因は解明されておらず、水晶体の細胞同士の接着力が弱まったり、水分の通りが悪くなったりして起こるのではないかといわれている。

発症は45歳以上の中年に多く、年齢を重ねるにつれて割合が増加する。また、80歳以上の高齢者はほとんどが何らかの形で白内障の症状を引き起こしているといわれるが、進行の速さには個人差があり、目が見えづらくなるといった症状に至るとは限らない。このため、水晶体の白濁そのものは、病気ではなく、皮膚のシミや皺などと同じく老化の一環であるという考え方もある。

上記を含め、文献によって様々な諸説がありますが、大体40代当たりから白内障の症状を訴える人が出て来るようです。
そしてそれは年齢を重ねるごとに多くなり、80代ではほぼ全ての人が、白内障の症状を自覚するといいます。

白内障の原因

白内障の原因となる、水晶体の変化は、なぜ起こるのでしょうか。
それは、目の中に生じる活性酸素が原因といわれています。

例えば、有害な光と言われる紫外線
紫外線が目の中に入り、光に目が晒されることによって、活性酸素が生成されます。
また、ストレスもまた、活性酸素を生み出す要素の一つです。

タバコも活性酸素の増加に関係します。
ビタミンCは、体内の活性酸素の働きを抑える役割があるのですが、そのビタミンCを破壊してしまいます。

活性酸素の発生は、そのまま身体の老化に繋がります
ストレスに長時間晒された生物の老化が早いのも、この活性酸素が原因といわれています。

目の中で発生した活性酸素は水晶体を酸化させ、結果、水晶体は変質して白濁化してしまいます
それが、白内障でみられる水晶体の白い濁りの原因です。

40代から白内障の発生確率が上がる理由

ところで、なぜ白内障の発生は、40代から増えてくるのでしょうか。
それは、目の中に存在するルテインの影響が強いのです。

ルテインは、それ自身が抗酸化物質であり、目の中で発生した活性酸素を除去する働きがあります。
また、「飲むサングラス」ともいわれるルテインは、目に害を及ぼす紫外線を吸収
その害を大幅に減らしてくれるのです。

→ルテインについての詳しい解説はこちら

このルテインは、体内で生成することが出来ません。
そして、大体40代当たりから、急激に目から失われていくのです。

白内障を予防する為の生活習慣を身に付ける

一度変質してしまった水晶体を、元に戻す術は専門医による治療に任せるしかないかもしれません。
しかし、せめて白内障にかかりづらい環境を作り、それを予防する術はあるでしょう。

そのキーワードは、「抗酸化物質による老化防止」です。
紫外線、ストレス、タバコなどの活性酸素をその体内に発生させるような物については、なるべく関わらないようにするのが良いです。
活性酸素を発生させないような状況を作り出しましょう。

その上で、どうしても発生してしまう活性炭素については、抗酸化性能の高い物質を取り込むことで、その害を最小限にまで減らしましょう

ブルーベリーサプリがもたらす白内障の予防効果

目に良い食べ物の代表でもあるブルーベリー。このブルーベリーが持つアントシアニンは抗酸化能力も非常に高く、活性酸素から受ける水晶体への害を最小限にしてくれるでしょう。

→アントシアニンについての詳しい解説はこちら

また、年と共に失われるルテインについても、合わせて取り入れるようにして下さい。
ブルーベリーのサプリであれば、この二つが共に配合されている物も数多く存在します
もしも選ばれる際は、この二つの成分を含む物を選ぶのが良いかと思います。
あなたの目の健康のために、これらの情報が参考になりましたら幸いです。




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